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1. 頭皮ケアが重要な理由とは

皆さんは、初めて会う人の第一印象を相手のどの部分から感じていますか?顔立ちが第一印象を決める一番の要素にはなりますが、毛髪の状態や髪形は、思っている以上に相手に与える印象に影響力を持っています。生まれ持った顔のつくりは変えられませんが、髪はケアしたり整えたりすることができ、その人が人からどう見られたいかを表現することができるとても重要な部分なのです。
思うような髪の状態にしたり、その状態を保つためには何が必要なのでしょうか?髪の毛のケアに焦点を当てて見ていきましょう。

頭皮の仕組みと働き

まずは、そもそも毛髪はどのように生まれてくるのでしょうか?
髪の毛は、爪と同じように皮膚の細胞が硬くなってできたもので、頭皮内部の毛根で作られています。頭皮の奥深くにある毛根には、毛母細胞という髪の毛を作り出す細胞があり、細胞分裂を繰り返すことで髪を成長させています。毛髪の8~9割は成長期にあり、日々伸びています。また、頭皮の毛穴から分泌される皮脂は頭皮全体に広がり、髪を滑らかにしたり、乾燥や刺激から頭皮を守る役割をしています。

日本人の毛量は、個人差はありますが、成人の場合平均10万本前後と言われています。1日に60本~100本ほどの毛髪が生え変わりのために自然に抜けています。シャンプー時に髪の毛が毎日抜けるのを見ると、少し不安な気分になることもあると思いますが、抜ける量が自然減の量の範囲であれば、特に心配はいりません。

健康な髪は健康な頭皮から生まれる

毛母細胞の細胞分裂によって毛髪は作り出されますが、細胞分裂をするためには栄養分が必要で、毛根につながる毛細血管から毛母細胞に送られた栄養の量によって、作り出される髪の質も変化します。十分に栄養が行き届いていれば健康な髪が生え、栄養が不足していたり頭皮環境が良くない場合は、抜けやすく細い毛が生えてくることになります。頭皮の状態は毛髪に大きな影響を与えています。頭皮が畑と例えられるのは、頭皮と毛髪にそういった関係があるからです。

頭皮が乾燥していたり、フケやかゆみ、湿疹などのトラブルを抱えていれば、当然頭皮の状態は良くないと言えます。また、皮脂が過剰に分泌されて、においを感じるような頭皮も健康な頭皮とは言えません。頭皮環境が良くないため、一時的に脱毛が起こるケースもあります。そういったトラブルを予防したり改善するためには、頭皮と毛髪を清潔にし、頭皮の健康を守ることが一番です。

頭皮を守ったり、髪を滑らかにするために重要な働きをしている皮脂ですが、洗髪後4時間~12時間程度で再び頭皮に溜まり毛穴をふさいでしまいます。また、頭皮には常在菌がいて、皮脂がそれらの菌の栄養となり湿疹などの炎症やにおい、かゆみを引き起こします。かゆいからといって掻くと、傷ついた頭皮を守ろうとさらに皮脂が分泌され頭皮環境はさらに悪化します。毛髪の健康を維持するために、毎日洗髪して頭皮を清潔に保ち、頭皮の環境を整えましょう。1日の汚れを洗い流す意味でも、夜の洗髪をおすすめします。

頭皮にダメージを与える、意外な原因

髪質や髪の量などは遺伝的要因が大きいと言われています。親が薄毛だったから自分も薄毛になるに違いない、とやるせない気分になっている方や、逆に親が薄毛ではないから自分も薄毛にはならないだろうと考えている方もいらっしゃるでしょう。薄毛の遺伝子を持っていても、そのあらわれ方は千差万別です。薄毛は高齢になってからのものと思われがちですが、薄毛は年齢に関係なく進行していきます。

若い年代で、抜け毛が多かったり、明らかに髪が薄いと感じられる方の多くは、壮年性脱毛症(男性型脱毛症・AGA)である可能性が考えられます。壮年性脱毛症とは、遺伝的な要因や生活習慣などによって起こる疾患で、髪を作る役割をしている毛包が小さくなり、髪を作る能力が衰えるために次第に髪が薄くなります。薄毛を実感するようになる段階では、すでに薄毛が進行していると考えられますが、頭皮環境を整えることで、薄毛の進行を遅らせることもできると考えられています。

また、髪の毛や頭皮への刺激が、抜け毛を進行させている可能性もあります。次のような行為が悪影響を及ぼしますので、気を付けるようにしてください。

  • ●パーマやカラーリングを繰り返すと、髪の内部までダメージを受けます。
  • ●シャンプーした後にドライヤーで髪を乾かすことは、頭皮環境を守るために必要なのですが、ドライヤーの熱風を必要以上に長時間あてると、熱と乾燥によって髪の表面がダメージを受け、枝毛や切れ毛が起こりやすくなります。
  • ●夏など紫外線が強い時には、帽子などをかぶるようにしてください。強い紫外線によって髪も傷むのですが、それ以上に頭皮も日焼けして、赤みやかゆみのトラブルの原因となります。
  • ●1日1回以上のシャンプーは、皮脂を必要以上に洗い流してしまいます。頭皮が乾燥してフケの原因となりますので、髪を洗い過ぎないようにしましょう。

髪の毛や頭皮への直接的なダメージだけでなく、偏った食生活の影響で髪の成長に必要な栄養素が足りなかったり、寝不足やストレスなどによって自律神経の働きが乱れ、血行が悪くなった結果、髪の毛の成長に影響を及ぼしたりと、生活習慣も毛髪に影響を及ぼしています。

脱毛予防に大切な頭皮のケアについて